谈谈微信公众号与RSS的关系

2021-02-24

RSS不用说,早已不是主流。微信公众号也基本上走过了最颠峰的时期,有点要走下坡路的意思。但无论如何,公众号产生的影响要远远超过RSS。

我一直没有在公众号上创作。有个很重要的原因是公众号消息内容不能插入超链接。

包括微信在内的所有互联网产品之所以能够发展,得益于早期互联网的开放和分享的精神。而超链接则是这种精神最集中的体现方式之一。微信想做封闭生态,想做流量黑洞,故意不支持超链接。我最初的理解也就到此为此,所以不愿意在微信上发内容。

现在想想,是有点错怪张小龙了。

其实,公众号文章原本「消息」,什么图文消息、语音消息等等。它们的本质是一种通知,是为了告诉用户有新的文章。消息的内容应该文章的摘要。每条消息都可以设置一个原文链接。用户收到消息后根据摘要确定是不是需要阅读原文。

从这个角度看,公众号是更好的RSS。RSS同样是一种通知机制,但它只能依赖用户主动拉取。而公众号依托微信,可以做到实时推送。不管是RSS更新还是微信消息,理论上都是一种原文的摘要,方便读者判断是否需要阅读原文。如果有需要,两者都提供原文链接供用户跳转。RSS同样也可以输出图文内容。RSS使用XML承载内容,微信公众号同样也使用XML,我不太相信这是一种巧合。

所以说,公众号最地道的用法是这样的。首先,作者有自己的内容托管平台(博客等)。然后作者创作内容。最后,作者在公众号创建图文消息推送给订阅用户。如果不用公众号,最后一步就是生成RSS文件,等待用户更新。

张小龙一直说微信是工具,用户用完就走。从公众号的设计来看,当年却时是朝着这个路子走的。如果张对公众号异常的自信,他完全可以不支持原文链接功能,一点也不给外部导流。

但是,张又不甘心只做工具。张最担心的是微信管道化,担心大家真把微信当成一种触达用户的工具。所以微信在接口开放方面非常的保守。一直不支持通过API创建并发布公众号消息。大多数人只能登录管理后台,创建素材,再选择发布。

我相信,这种设计是张有意为之的,目的则是让创作者逐步迁移到到公众号上来。事实证明张的策略是成功的。随着公众号消息功能的渐次丰富,创作者逐渐抛弃了原来的内容平台,而完全转移到公众号。公众号消息也完成了从通知到全文的转变。消息内的超链接依然不能自由跳转。但公众号已经不是一个单纯的工具,早已变成了完整的内容平台。没有超链接是不行的。所以公众号开始支持内部文章跳转。如果通过认证,也可以跳转到外部链接。

但相应的,基本没有人再填写原文链接了。因为公众号上写的就是原文。现在还有原文的,多数是一些强交互的内容。比如抽奖、填写报名信息等页面。但随着小程序的兴起,这些流量会逐渐被引流。我估计有一天,张会下线原文链接功能。

自由的RSS没落了,封闭的公众号却创造着各种神话。公众号可能也会没落,视频号、抖音号可能会续写新的传奇。

PS:我现在还没在公众号上创作,主要原因是公众号要求每篇文章必须配图。知乎固然有很多问题,但在配图和超链接方面还是比较自由的。所以暂时还在知乎。文章基本不发知乎了,具体参见我的这篇文章。对于公众号,我还写了另一篇微信公众号的正确使用方式,欢迎阅读。

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